28 novembre 2007

It’s that time of the year again

Ce lundi, Madame Choi a fait son premier kimjang ! Ou plutôt, belle-maman a fait son kimjang et Madame Choi a pris des photos… Rappelons brièvement le principe du kimjang : fermenter suffisamment du choux chinois (ou pe-tsaï,  comme se plaît à l’appeler Wikipédia) pour tenir jusqu’au printemps, ou plus exactement, jusqu’aux prochaines récoltes de choux. En pratique, la fabrication de kimjang est extrêmement physique. Prévoir donc une bonne dose d’huile de coude en plus des principaux ingrédients qui sont les suivants : du chou... [Lire la suite]
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25 novembre 2007

Vive le vent…

A force de vouloir lire tous les blogs d’expatriés que l’on découvre chaque jour, on se réveille un beau matin sous les flocons, sans avoir eu le temps de faire ses adieux à l’automne. Adieu donc, 단풍 (1) flamboyants et 은행나무 (2) lumineux ; bonjour 첫눈 (3), 콧물 (4) et 눈싸움 (5) !(1) 단풍 = feuille d’érable mais le terme désigne généralement tous les feuillages mordorés de l’automne, particulièrement coloré en Corée ; (2) 은행나무 = le gingko, un bel arbre aux feuilles pétales dorées… (3) 첫눈 = la première neige, qui est tombée lundi sur... [Lire la suite]
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17 novembre 2007

빼빼로 데이 – La Journée Mikado

Non, il ne s'agit pas du jeu des baguettes à extraire de leur pile sans faire bouger les autres, mais de la petite faiblesse qui vous perdra (un jour peut-être). Les amateurs profitent sans doute des soldes de cette semaine sur les invendus de dimanche dernier pour faire le plein de baguettes chocolatées. Mais au fait, que se passait-il dimanche dernier ? Nous étions le 11 novembre, journée particulière dans de nombreux pays : l’Angola fêtait 32 ans d’indépendance, la France commémorait l’armistice de 1918, les Etats-Unis célébraient... [Lire la suite]
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09 novembre 2007

Il se passe des choses en France...

Dans les locaux de l’UNESCO plus précisément, où l’on accueille depuis 4 jours et jusqu’au 16 novembre le Festival de la Cuisine Coréenne, à l’initiative du centre culturel coréen de Paris. Un repas digne des souverains de Choson est à portée de fourchette baguette, pour « seulement » 35 EUR, au restaurant de l’organisation. Complet dites-vous ? Le Monde vous propose deux autres alternatives, toujours dans la capitale. Quant aux français de passage à Séoul, ils auraient tort de faire l’impasse sur les conseils dispensés par Madame... [Lire la suite]
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06 novembre 2007

Le cadeau d’un roi à son peuple

En 2006, la Corée fêtait les 560 ans de son alphabet, le 한글  (hangeul), une « invention » largement attribuée au roi Sejong (1397-1450) qui, selon certaines hypothèses en circulation, aurait redécouvert un ancien alphabet qu’il aurait ensuite mis à jour. Quel que soit le mystère qui entoure sa création, il est indéniable qu’une bonne dose de réflexion fut nécessaire à l’élaboration de ce que certains considèrent aujourd’hui comme le système d’écriture le plus scientifique au monde. Ce qu’il faut retenir, c’est que le hangeul est... [Lire la suite]
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31 octobre 2007

Champignon protidique et racine centenaire

Contrairement à nous autres, pauvres occidentaux qui, après des décennies de malbouffe, commençons à peine à admettre l’existence d’un lien entre santé et alimentation, les coréens ont depuis toujours conscience que bonne santé rime avec bon manger (comme le prouve le dicton « 밥이 약이다 » qui signifie « la nourriture, c’est le remède. ») Notre engouement pour les régimes (comme la macrobiotique par exemple) doit bien les amuser, eux qui cuisinent depuis longtemps selon des principes respectueux de la complémentarité des aliments dits yin... [Lire la suite]
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25 octobre 2007

기러기 아빠 – un bien drôle d'oiseau

Après plusieurs jours d’un froid plutôt vif pour la saison, les oiseaux étaient sur le départ le weekend dernier, l’occasion pour Madame Choi de parler d’une autre sorte de migration, celle des papas, ou plutôt des 기러기 아빠 comme on les appelle ici (et qui signifie mot pour mot « papa oie sauvage »). A l’instar des futures mères fugueuses, cette espèce de papas migrateurs est en voie de prolifération. Toujours avec ce même objectif de mettre toutes les chances du côté de leur progéniture, les mamans coréennes sont de plus en plus... [Lire la suite]
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23 octobre 2007

Bavardages

Belle-sœur Choi est fascinante : 36 ans, célibataire (et habitant de ce fait chez ses parents), assistante de direction au sein des bureaux administratifs de l’armée américaine basée à Séoul, elle conduit sa propre voiture et incarne un peu la « femme coréenne du XXIe siècle ». Extraits d’une conversation à trois : BELLE-SŒUR CHOI (à Monsieur Choi) – Puisque tu pars en France bientôt, pourrais-tu me ramener le parfum L’Instant de Guerlain ? Et puis aussi, un sac Louis Vuitton ? Surtout n’oublie pas la détaxe ! MONSIEUR CHOI –... [Lire la suite]
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10 octobre 2007

Encore des raviolis !

Si en France, ce sont dans les vieilles marmites que l’on fait les meilleures soupes (prenons l’expression au premier degré), en Corée, c’est souvent dans les petites gargotes que l’on déguste la meilleure cuisine. C’est le cas de 묘향손만두, un restaurant sans chichis où l’on est accueilli par une flopée de chaussures car ici (comme partout ailleurs d’ailleurs), on se déchausse à l’entrée et l’on mange assis à même le lino. De l’extérieur, l’endroit ne paye pas de mine mais les voitures qui bataillent pour une place de parking mettent la... [Lire la suite]
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07 octobre 2007

Bientôt une ?

Bien que tous les médias de la planète (ou presque) aient déjà couvert l’évènement, Madame Choi ne pouvait pas ne pas parler ici de cette semaine riche en temps forts. Non, il ne s’agit pas de la Paris fashion week mais de la rencontre entre le président sud-coréen Roh Moo-hyun et le leader nord-coréen Kim Jong-il. Pendant trois jours, les journalistes ont observé, analysé, disséqué le moindre geste, la moindre parole de l’un ou l’autre des dirigeants afin d’y lire les signes que tous attendent : une réconciliation prochaine. Bien que... [Lire la suite]
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