27 mars 2007

De la fugue des femmes enceintes

Les mots du vocabulaire courant des coréens peuvent parfois être révélateurs de phénomènes de société pour le moins intéressants. Prenons par exemple le terme 원정 출산. Il peut se traduire mot à mot par « accouchement au loin » et désigne notamment le pregnancy tourism ou tourisme de grossesse auquel s’adonnent de plus en plus de coréennes enceintes. On évoque ici l’exemption de service militaire (dans le cas d’un garçon) comme principale raison, mais ce n'est pas la seule : si la destination privilégiée reste bien entendu les... [Lire la suite]
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17 mars 2007

정 – la sympathie dans les gènes

Pour sa première émission, « Rank Korea » (diffusé sur Arirang TV) a choisi d’entrer directement dans le vif du sujet en abordant un thème cher et propre à la culture coréenne et dont la traduction et l’explication s’avèrent souvent ardues car sans véritable équivalent en occident. Cette notion est celle du 정 (情) auquel les coréens font référence pour exprimer ce sentiment de solidarité fraternelle qu’ils ressentent envers leur prochain, à condition bien entendu que certains préalables soient réunis. A titre d’exemple, on retrouve ce... [Lire la suite]
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22 février 2007

Seonsik, la potion magique des coréens

Inconnu des dictionnaires, le terme 선식 (sunsik ou seonsik) est pourtant bien coréen et fait référence à un mélange savamment dosé de graines, de végétaux séchés et de graminées, réduits en une fine poudre destinée à être consommée diluée dans un grand verre de lait ou d’eau assaisonné au miel liquide. Conscients de la popularité grandissante des produits libellés well-being (un anglicisme dont les coréens sont friands), les grands supermarchés consacrent tout un rayon à cette boisson dont les bienfaits sont évoqués avec grandiloquence... [Lire la suite]
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28 janvier 2007

La « Bokko Dance »

Le « phénomène funtwo » (accès à une célébrité virtuelle mondiale par le biais d’Internet) continue de faire des émules. Ainsi, malgré la fin de l’été 2005, les irritants Ma Ya Hi des Moldaves O-Zone ne se sont pas tus mais ont été repris de plus belles dans d’innombrables parodies, dont celle d’un certain Gary Brolsma qui, depuis, a assumé avec humour son vedettariat et récidive avec le new numa. Tandis qu’européens et américains ont choisi de porter aux nues cette (damnée) Numa Numa Dance, les japonais eux préfèrent se... [Lire la suite]
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09 janvier 2007

Ces petits détails qui font de grandes différences

Ceux qui ont un peu vécu en Corée se sont certainement heurtés à quelques petits malentendus, souvent issus de différences culturelles qu’il est bon d’aplanir. Comme par exemple : La grossesse dure par chez nous 9 mois. Or les coréens vous soutiendront mordicus qu’elle est de 10 mois. Explication : tandis que nous comptons en mois calendaire, les coréens comptent en cycle menstruel de 28 jours. 9 mois de grossesse équivalent donc à une dizaine de cycles ; Le poupon qui vient de naître soufflera deux bougies lors de son premier... [Lire la suite]
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08 décembre 2006

Rencontre de quatrième type

On sait qu’ils existent, notamment au Japon où la robotique ménagère est en plein boom, mais se retrouver face à face avec un spécimen opérationnel et autonome, c’est comme se retrouver au carrefour de la fiction et du réel. Déambulant parmi les voyageurs du hall de la gare de Séoul, ces nouvelles hôtesses au teint pâle et au timbre numérique se font difficilement discrètes. Equipées de LED à la place des yeux, d’un micro au niveau du cou, d’un écran tactile en guise de poitrine, d’une imprimante intégrée et de toute une... [Lire la suite]
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08 novembre 2006

Du comique des dramas

Prononcé à l’américaine (drwa ma), le drama est un terme qui s’est incrusté dans la langue coréenne pour désigner les séries télévisées. A forte tendance romantico-mélodramatique, certaines séries toutefois ne manquent pas d’humour, à l’image de cette comédie romantique, 포도밭 그사나이 (« Le garçon du vignoble »), minisérie de 16 épisodes (format relativement courant), diffusée cet été en Corée, et qui est une excellente illustration des caractéristiques propres à tous les dramas dont voici les principaux ingrédients : deux protagonistes... [Lire la suite]
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16 octobre 2006

Un pays en guerre

Avec ses touristes, son économie florissante et ses fêtards nocturnes, il est facile d’oublier que la guerre de Corée est à ce jour toujours en suspens. En effet, ce n’est pas un traité de paix qui a été signé en 1953 mais un simple cessez-le-feu. Si l’on y regarde de plus près, certains signes trahissent cet état de fait, telles que : un service militaire de 24 mois obligatoire pour tous les hommes (il était autrefois de trois ans) ; une présence militaire américaine pour le moins ostentatoire (au nombre de 30 000, les... [Lire la suite]
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07 octobre 2006

De la nécessité de faire des bébés

Le mois dernier, dans un articlé titré sans détour « La Corée a besoin d’enfants » (merci Christophe !), Libération illustrait l’engagement du gouvernent sud-coréen dans une nouvelle politique de natalité par l’image d’une publicité mettant en scène une famille de deux enfants. Un petit coup d’œil au CIA World Fact book nous confirme que l’estimation pour 2006 du taux de natalité est de 1,27 enfant par femme, positionnant la Corée du Sud en 215ème position sur une liste de 226 pays. Sachant que le seuil de renouvellement des... [Lire la suite]
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14 septembre 2006

Hallyu, fighting !

« La déferlante de la pop coréenne, dénommée « hallyu » (« la vague coréenne »), s'étend du cinéma à la cuisine en passant par les cosmétiques (…) » pouvait-on lire dans un article* du Monde paru le 4 juin dernier. Les exemples qui illustrent ce propos sont nombreux, incarnés notamment par la jeune JUN Ji Hyun qui, au début de cette année, fut la première coréenne à apparaître sur la couverture du magazine Elle en Asie, tandis qu’au Japon, le seul nom de BAE Yong Joon fait tomber en pâmoison des milliers de japonaises. Mais depuis... [Lire la suite]
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