Madame Choi

01 août 2016

Août le caniculaire

Si en France, on passe l'hiver "au lit ou auprès du feu" et l'été, "au soleil et au jeu", en Corée, on passe l'été enfermé dans un espace climatisé. De jour comme de nuit. Donc comme il fait bien trop chaud pour écrire quoi que ce soit, voici, sans plus tarder, le calendrier du mois.

201608

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01 juillet 2016

Soseo et Daeseo, les deux facettes d’une même fournaise

Soseo et Daeseo, les deux segments du mois de juillet, correspondent chacun à une position bien précise du soleil sur la sphère céleste (je n’entrerai pas dans les détails des coordonnées écliptiques en question qui dépassent mon entendement de toute notion astronomique). Les proverbes de saison font invariablement allusion aux préoccupations agricoles de nos ancêtres, bien conscients des délais qu’impose Mère Nature pour faire prospérer les cultures.

소서가 넘으면 새 각시도 모심는다

Passé Soseo, même les jeunes épouses repiquent le riz.

En effet, le repiquage du riz aurait dû être terminé avant Soseo, le 11ème segment de l’année. Si ce n’est pas le cas, on est bien obligé de faire travailler la belle-fille fraîchement mariée, même si on préférerait la ménager.

대서의 더위에 염소뿔도 녹는다

La chaleur de Daeseo fait fondre jusqu’aux cornes des chèvres.

Un proverbe dont l’image, à mon humble avis, se suffit à elle-même.

201607

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01 juin 2016

La Corée du Sud, une jeune démocratie

Juin est en Corée l'occasion de sortir le drapeau national en souvenir des tristes événements qui jalonnent l'histoire contemporaine du pays. Il y a tout d'abord le jour marquant le début de la guerre de Corée, survenue à l'aube du 25 juin 1950, le Memorial Day coréen du 6 juin, célébré pour la première fois en 1956 en mémoire des soldats morts au service de la patrie. Il y a également le Mouvement Démocratique de Juin, beaucoup plus récent puisqu'il a eu lieu en 1987, un an avant les Jeux Olympiques de Séoul, sous le régime militaire du général Chun Doo-hwan.

Alors, que s'est-il exactement passé, le 10 juin 1987 en Corée ? Deux mois plus tôt, le 13 avril 1987, Chun avait prononcé un discours dans lequel il annonçait que le prochain président de la Corée du Sud serait non pas élu mais choisi parmi ses fidèles sympathisants. S'en suivirent des manifestations organisées par les partisans pro-démocratie qui aboutirent, le 10 juin, à la démission de Chun à la tête du Parti Justice Démocratique en faveur de Roh Tae-woo. Ce dernier devint par la suite (en décembre de cette même année) le premier président sud-coréen à avoir été élu au suffrage universel.

Comme quoi, la rue a du pouvoir.

Sources :

https://en.wikipedia.org/wiki/June_Democratic_Uprising
https://en.wikipedia.org/wiki/Roh_Tae-woo
https://fr.wikipedia.org/wiki/Chun_Doo-hwan

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01 mai 2016

Happy Birthday to me, you, us… !

Savez-vous combien de pays consacrent aux jeunes atteignant leur majorité un jour officiel dans leur calendrier ? À ma connaissance, deux : le Japon et la Corée. Si au Japon, le Coming-of-Age Day se fête le deuxième lundi du mois de Janvier pour toutes celles et ceux qui viennent de souffler 20 bougies, ce même jour est célébré le troisième lundi du mois de mai en Corée. (Je l'intitule Journée des jeunes adultes, faute de mieux.) Notez l'autre différence : en Corée, on devient majeur à 19 ans.

Autres raisons de sortir les bougies ce mois-ci : l'anniversaire de Madame Choi, l'anniversaire de Petit Choi, les 10 ans du blog (ces deux derniers en revanche, ne sont pas encore majeurs), et cette année, nos noces d'étain (une autre histoire) ! Je suis à bout de souffle...

201605

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11 avril 2016

Avril printanier

Bon. Ce poisson d'avril a assez duré. Voici le calendrier que, cela dit en pensant, personne ne m'a réclamé ! J'y tiens néanmoins car cela me permet de me replonger un peu dans l'histoire de la Corée qui a été pour le moins mouvementée au siècle dernier. Peut-être que l'équation printemps = soulèvement n'est pas complètement erronée...

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01 mars 2016

Commémorations de Mars

Le mois de mars débute toujours par le jour férié de la commémoration du mouvement du 1er mars 1919, dont j'ai déjà parlé. Mais mars recèle une autre date historique, bien que moins célébrée (le jour n'est pas chômé) : celle du 15 mars 1960, date à laquelle eurent lieu de violentes protestations étudiantes à Masan, ville portuaire au sud de la péninsule, suite aux élections vice-présidentielles tronquées.

Le décès du jeune Kim Ju-Yeol, dont l'image de la dépouille fut largement diffusée par les médias de l'époque, contribua au réveil de la conscience nationale confrontée de plein fouet à l'ampleur d'une corruption politique brutale et sans pitié. Cet événement fut l'étincelle de la « révolution d'avril » qui mit un terme au régime autocratique de Syngman Rhee.

 

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04 février 2016

Février le discourtois

J'avais pourtant tenu le coup tout l'hiver, résistant vaillamment aux vagues de grand froid qui ont visité la péninsule ces dernières semaines. Et voilà qu'à quelques jours du nouvel an, je cède enfin au gros rhume qui n'attendait qu'un moment d'inattention pour venir se nicher dans mes sinus. Je me console en pensant au festin de Seollal qui nous attend la semaine prochaine, aux chocolats qu'on va pouvoir s'échanger à la Saint-Valentin, et surtout, aux Oscars qu'on va pouvoir regarder lundi 29 au matin (décalage horaire oblige), parce qu'on sera alors en VACANCES !

En attendant, le p'tit calendrier du mois de février qui, entre tous les mois le plus court, serait le moins courtois... (Allez savoir pourquoi.)

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30 janvier 2016

Mimétisme, quand tu nous tiens !

When in Rome, do as the Romans do dit le fameux adage. Alors peut-être que ça marche à Rome. Mais en Corée, on aura beau s'appliquer à suivre à la lettre les mœurs du pays, notre faciès non-asiatique nous empêchera toujours d'être considéré comme autre chose qu'un étranger. Malgré cela, toute exposition à une culture étrangère pendant une période significative aura quelques effets (désirables ou non) sur l'intrus, qu'il le veuille ou non.

Cette année donc, je fêterai mes 10 ans en Corée. 10 ans, ça passe vite en fin de compte. Et durant tout ce temps passé loin de chez soi, inconsciemment, on se transforme. On prend des habitudes « locales ». On développe des réflexes bizarres et un étrange accent. De retour au bercail, gare au choc culturel inversé ! Il est difficile, au bout de toutes ces années, de se rappeler ce qui nous frappait au début de notre séjour, ce qui nous paraissait totalement incongru ou complètement surnaturel. Preuve d'une assimilation réussie ? Quoi qu'il en soit, j'ai voulu faire ici un petit inventaire (non exhaustif) de ces manies que l'on risque de contracter au cours d'un looooonnnnng séjour au pays du matin clair.

  1. Au moment de quitter le restaurant, vous scannez le mur à la recherche d'un miroir, histoire de vous regarder les dents.
  2. Vous serrez la main de quelqu'un à deux mains (en rajoutant souvent un profond hochement de tête.)
  3. Il n'y a ni sel ni poivre à table.
  4. Quand vous montez en bus, votre premier réflexe est de vous accrocher à quelque chose, quelqu'un, n'importe quoi.
  5. Vous ne pouvez plus attendre que les portes de l'ascenseur se ferment toutes seules ; il vous faut appuyer sur le bouton ►◄.
  6. Vos chaussures de ville sont... des baskets.
  7. Les voyages prolongés à l'étranger éveillent en vous de curieuses envies de ragoût de Kimchi.
  8. À la plage, vous portez un t-shirt par-dessus votre maillot de bain.
  9. Vous êtes l'heureux propriétaire d'une robuste paire de ciseaux de cuisine. Elle vous sert notamment à découper la viande.
  10. Vos chaussettes n'ont pas de trou.

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J'ai voulu limité la liste à 10 constats, mais il va de soi qu'au bout de 10 ans en Corée, vous savez marchander comme une ajuma, vous maîtrisez l'art des baguettes, vous connaissez par cœur quelques tubes de kpop (que vous chantez à tue-tête au noraebang) et l'usage d'enveloppes timbrées pour obtenir des documents administratifs vous parait complètement désuet. Très 20ème siècle en somme. En revanche, vous ne crachez toujours pas par terre car peu importe le nombre d'années sur place, vous trouvez cela toujours aussi répugnant.

Et vous ? Avez-vous constaté quelques changements dans votre comportement depuis que vous êtes ici ? Avez-vous contracté des habitudes typiquement coréennes ? Lesquelles ? Est-ce grave, docteur ?

 

 

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